tener como mascota a un tardígrado (oso de agua)

 

1.- DEFINICIÓN.-

“Oso de agua” es el nombre coloquial de un animal multicelular diminuto que siempre ha sido el deleite de los microscopistas. Estos tienen un nombre adecuado, tardígrados (“caminantes lentos”), y con cuatro pares de patas rechonchas y un andar torpe, tienen una apariencia que los hace lucir como osos microscópicos (es decir, un oso microscópico de 8 patas). Los tardígrados viven en más lugares del planeta tierra que las personas, por lo que prácticamente es probable que todo puñado de agua contenga algunos. No obstante, la manera más sencilla de encontrarlos y cuidarlos es observar en restos de musgo húmedo.

 

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2.- CARACTERÍSTICAS.-

Estos animales pueden ser microscópicos, ¡pero son muy geniales! Los tardígrados (también conocidos como osos de agua) son unos de los animales más fascinantes de la tierra, y viven casi en todo lugar que puedas imaginar. Ellos pueden sobrevivir bajo las siguientes condiciones:

  • a temperaturas bajas de hasta -200 °C (-328 °F) y elevadas de hasta 151 °C (304 °F);
  • congelados en un bloque de hielo;
  • sin oxígeno por días y quizás meses;
  • sin agua por décadas;
  • bajo niveles de radiación de rayos X 1000 veces mayores a la cantidad mortal para las personas;
  • en muchos químicos nocivos;
  • en alcohol hirviendo;
  • bajo la presión baja de un vacío, como el del espacio;
  • bajo una presión extrema de hasta 6 veces más que la de la parte más profunda del océano.

 

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3.- Busca un hábitat húmedo de tardígrados.

Muchos tardígrados son acuáticos, pero los lugares más sencillos en los que las personas pueden encontrarlos son el musgo húmedo, el liquen o las capas de hojas. Busca en los bosques, cerca de los estanques o incluso en tu patio trasero. Tu mejor opción es buscar en los lugares húmedos, en donde los tardígrados son activos. Puedes obtener una muestra de un hábitat seco si es lo único disponible, ya que puede contener tardígrados en un estado de hibernación extrema (criptobiosis), esperando que el agua los rejuvenezca.

 

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4.- Toma una muestra del musgo o liquen con unas pinzas.

Coloca la muestra en una bolsa de papel o un sobre, así podrá secarse un poco. Una bolsa plástica retendrá el agua y fomentará el crecimiento de moho, lo que bloqueará tu visión de los animales.

  • Puedes tomar muestras de varios tipos diferentes de musgo, liquen o capas de hojas para determinar si a los tardígrados les gusta uno más que otro.
  • En comparación con el liquen duro y escamoso, es más probable que el suave tenga tardígrados. Incluso puedes encontrar osos de agua en el liquen polvoroso que crece en las rocas y las paredes de ladrillos.

Imagen titulada Find and Care for a Pet Tardigrade (Water Bear) Step 4

 

 

 

5.- Coloca las muestras en una placa de Petri.
Solo tienes que colocar una cantidad diminuta del material en cada placa de Petri. Si no tienes una placa de Petri, puedes usar cualquier recipiente pequeño de plástico transparente. Los blísteres que se usan para las pastillas son una buena opción.
Imagen titulada Find and Care for a Pet Tardigrade (Water Bear) Step 6
6.- Exprime el agua del musgo en otra placa de Petri.
 Si exprimes o sacudes su hábitat, esto liberará a las criaturas microscópicas en el agua.
Imagen titulada Find and Care for a Pet Tardigrade (Water Bear) Step 7

 

7.- Alimenta al tardígrado. Los osos de agua absorben los jugos del musgo, las algas y el liquen para alimentarse. Coloca un poco de materia vegetal una vez al mes, o reemplaza el material antiguo si empieza a volverse mohoso o descomponerse.

  • Los osos de agua también comen nematodos (como las criaturas con forma de lombriz), rotíferos y el plancton diminuto. Busca un musgo húmedo y agradable para los osos de agua, ya que lo más probable es que contenga su presa.
  • Algunos tardígrados viven en agua dulce y otros en agua salada. Usa agua y plantas del mismo tipo que el del entorno en el que hayas encontrado a tus tardígrados.

Imagen titulada Find and Care for a Pet Tardigrade (Water Bear) Step 9

8.- Agrega agua en la placa de Petri cuando se seque.

Los tardígrados suelen sobrevivir en un estado seco, pero esto no se garantiza. Cuida bien a tus osos de agua y mantenlos húmedos.

  • Los tardígrados secos son más pequeños y no se mueven en lo absoluto. Quizás no puedas detectarlos, pero volverás a verlos si les das una buena remojada.

Imagen titulada Find and Care for a Pet Tardigrade (Water Bear) Step 10

 

Disfruta cuidando a los tardígrados a ellos no les importará que los mires con un microscopio de vez en cuando. Si tienes suerte, podrías verlos mudando su cutícula exterior sólida, poniendo huevos o incubándolos.

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